Anet A8 Retro

Impresora 3D para el mundo retro

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Hace un par de años adquirí una Impresora 3d Anet A8. Un poco por el hype de tener una Impresora 3D y por otro lado, porque haciendo números me salía a cuenta tenerla en casa para la gran cantidad de placas y artilugios que iba acumulando para mis ordenadores Retro.

AMSTRAD CPC 464 CASSETTE
AMSTRAD CPC 464 CASSETTE

En principio se podría pensar que para tener un ZX Spectrum o un Commodore 64 no se necesita para nada una Impresora 3D. Más vale que te compres un buen soldador y estaño. Pero luego cuando empiezas a hacer o comprar un Dandanator, un DivMMC o cualquier placa para mejorar las capacidades de tus maravillosas máquinas, te das cuentas de lo bien que te vendría disponer de la capacidad de crear tus propias carcasas y diseños.

Teclado Oric
Teclado Oric sin algunas teclas

Y si nos ponemos a hablar de cuando uno no es capaz de encontrar repuesto para una pieza de plástico del cassette de un Zx Spectrum 128K o simplemente nos falta una tecla de un Oric que por más que buscamos en Internet no encontramos a nadie que la venda o es escandalosamente cara,la Impresora 3D es nuestra única salvación.

En mi caso todo empezó cuando me estaba montando la Mister. Yo me metí en el proyecto en sus inicios, así que no se vendía nada como un paquete completo con su carcasa ni nada. Los diseños estaban disponibles para bajarlos, pero cuando ví el precio que finalmente me saldría realizar la impresión online fue cuando se activó en mi mente la idea de comprar una.

¿Es cara la impresión 3d online?

Pues el caso es que depende, pero es cierto que ha bajado mucho de precio en los últimos años. En parte porque cada vez más gente tiene una Impresora 3D en su casa y en parte porque se ha optimizado mucho el proceso.

Ahora realizas el diseño desde una herramienta online y ya desde la misma te dan todas las opciones para realizar la impresión de la pieza con el material que elijas y con el acabado que quieras.

Carcasa Mister para Impresora 3D
Detalle de la carcasa de una Mister

Pero vamos a ver realmente a cuanto nos podría salir imprimir completamente la carcasa necesaria para vestir una Mister que hayamos comprado por componentes.

Diseño Impresora 3D carcasa Mister
En este caso el coste final es de 13,07€

Teniendo en cuenta que por ejemplo para la Mister es necesario imprimir también la parte baja, la delantera, la trasera, etc.. El monto total se nos va a los 38,05€ más gastos de envío. Y eso que hemos elegido PLA como material.

Pero bueno es solo una cifra orientativa para hacernos una idea de el coste que puede alcanzar el imprimir una pieza online.

Eso sí, hay que tener en cuenta que no gastamos luz, sobre todo con los precios que estamos sufriendo últimamente, ni tenemos que comprar una bobina de ABS, ni ajustar las correas, etc…

Pero claro, cuando tienes previsto imprimir varias cosas o te gusta hacer cacharros diseñados por ti, haces cálculos y en cuánto necesitas 2 o más ya casi te has financiado la impresora.

Vamos a ver cuanto vale a día de hoy una Anet A8, teniendo en cuenta que era una de las impresoras más baratas que podías conseguir y con un acabado medio aceptable. Eso sí, es necesario montarla completamente una vez la recibas.

https://www.ebay.es/itm/284609693197?mkevt=1&mkcid=1&mkrid=1185-53479-19255-0&campid=5338748321&toolid=20006&customid=m5W9fAoTAAAA5Vs6Q12DQQ9QsJgGAAAAAA

En ebay por 192.39€ la puedes conseguir, con el plato caliente con su cristal, varias boquillas y el envío gratis. Pero es que en Aliexpress pelada y teniendo que esperar lo que tarde, te sale por unos 164€ pero unos 120€ de envío. ¡¡¡¡Jarrrlll!!!!

Bueno esta claro que el mundo globalizado poco a poco esta desapareciendo y nos podemos encontrar con cosas tan locas como esta.

Pero vamos a fijarnos un precio de unos 200€, con lo que hemos visto del coste de la carcasa para la Mister cuando imprimamos 4 cosas ya tenemos amortizada la impresora.

¿Y para que cosas más puedo usar una Impresora 3d?

Este apartado es especial para convencer a nuestro cónyuge de que esto no es un capricho y que realmente es un objeto que necesitamos en nuestra casa porque nos va a ser de gran ayuda. Y sobre todo nos va a permitir ahorrar dinero y solucionar muchas cosas.

Bueno si bien todo esto es cierto, hay que matizar algunas cosas.

Nunca te va a salir más barato imprimirte lo que sea si ya lo puedes conseguir de manera comercial. Además el acabado comercial de algo va a ser infinitamente mejor que el que tu vas a conseguir. Bueno a no ser que te hayas comprado la mejor impresora del mercado y uses lo materiales más exóticos de impresión.

Es decir, que quede claro, imprimir en 3D no es barato. Requiere tiempo, luz y materiales.

Pero … ¿Qué puede hacer que cambie nuestra percepción de si una impresora 3d nos va a permitir ahorrar dinero?

Pues dos cosas están a nuestro favor. La obsolescencia programa de muchos de los aparatos que tenemos en casa y por ende, la falta de repuestos. O mucho peor, la existencia de tan solo piezas de repuesto de todo un conjunto.

Es decir, si tenemos un tornillo de la tapa del váter que se ha roto te aseguro que no lo vas a encontrar suelto. Lo normal es que te vendan la tapa con sus tornillos, etc..

Y no digamos ya en el caso de que algo esté descatalogado o simplemente no encontremos la pieza a unos precios decentes.

Aquí es donde nuestra maravillosa Impresora 3d comienza a dar juego.

Es en este momento cuando salimos victoriosos del aprieto gracias a nuestra audacia y creatividad. Y somos capaces de reparar ese botón, una cogida de una mampara, un tornillo de plástico roto, piezas para el coche, etc…

¿Cómo diseñar la pieza que me hace falta por ordenador?

Este es otro de los temas que más tiran para atrás a la gente y es comprensible. El manejar un programa de diseño profesional en 3D como Autodesk Inventor o similar, a parte de lo que cuesta la licencia, tiene una curva de aprendizaje brutalmente difícil y quizá demasiado para lo que vamos a necesitar.

Pero gracias a que cada vez hay más gente diseñando sus propias piezas tenemos disponibles numerosas herramientas sencillas de modelado 3d gratuitas e incluso online.

Tornillo baño Impresora 3D
Tornillo para sanitario Elia/Gala

Yo particularmente la que más uso es Thinkercad, pero vamos que tenéis muchas más opciones donde elegir.

Detalles tornillo baño Impresora 3D
Con formas básicas y paciencia se puede hacer casi todo

Me parece una herramienta muy sencilla de usar y bastante intuitiva. Tan solo tenéis, si queréis replicar una pieza rota, medir bien las dimensiones y pasarlas a un papel con más o menos maña en el diseño. Una vez tengamos eso, con las formas básica y restando otras cuando sea necesario podremos prácticamente llegar al diseño final sin mucho esfuerzo.

Yo no valgo para diseñar nada

Bueno, la verdad es que desde mi punto de vista es una de las cosas más divertidas que tiene todo este asunto. Pero hay que entender que haya gente que esta fase se les haga muy cuesta arriba.

Pues en esto casos la comunidad puede salir en tu ayuda. Ya que actualmente, y sigue creciendo día a día, la cantidad de diseños disponibles para descargar es inmensa. Y además la mayoría de las veces, bastante bien clasificada.

Thingiverse Nextric
Piezas compartidas en la plataforma Thingiverse

Yo en particular comparto todo lo que voy haciendo, por si alguien más se ve en la necesidad, para que pueda encontrar la pieza ya diseñada. Pero no soy yo solo, como os comento es impresionante la base de datos de piezas que podemos encontrar en esta plataforma.

Por ejemplo vamos a ver que diseños tenemos disponibles de pestillos.

Pestillos Thingiverse
Con una simple búsqueda tenemos multitud de diseños disponibles

Ya con eso, nos lo descargamos y si es necesario cambiamos un poco las medidas y listo.

Y aunque para mi no es que me parezca un uso muy práctico, para los que le gusten la figuritas tenéis millones a vuestra disposición.

Goku Thingiverse
Figuritas de Goku

¿Y ahora como imprimo mi diseño en mi Impresora 3d?

Bueno pues ya tenemos claro el diseño que queremos imprimir, pero ahora necesitamos pasarle a la impresora un fichero para que ajuste ciertos parámetros que son intrínsecos de nuestro modelo de impresora. Además de que queremos a lo mejor imprimir varios modelos a la vez, girar la pieza, modificar el tipo de plástico que estamos usando, etc…

Yo el que uso y pienso que es el mejor es el Ultimaker Cura.

Aquí podemos ver una captura del software en cuestión.

Ultimaker CuraSoftware
Ultimaker Cura

Lo primero que tendremos que hacer es configurar nuestro modelo de impresora para que el programa sepa las longitudes y recorridos del cabezal a lo largo de los ejes x, y, z. También sabrá las dimensiones del plato de impresión así como la altura máxima que puede imprimir nuestra impresora. Como podéis ver, dispone de multitud de modelos preconfigurados y sino fuera así, no nos quedaría más remedio que pasar nosotros a mano los parámetros.

Printers Ultimaker Cura
Ultimaker Cura Impresora

Con la impresora configurada lo primero que tendremos que hacer es abrir nuestro modelo generado con anterioridad. Como podéis ver soporta una gran variedad de formatos.

File types Ultimaker Cura
Tipos de ficheros soportados Ultimaker Cura

Con nuestro modelo ya cargado podremos acomodar nuestra pieza como mas nos interese dentro de la región de impresión de nuestro impresora 3d. El posicionamiento de la pieza no es baladí ya que dependiendo de su forma nos convendrá una disposición u otra. Luego entraremos en ese caso. Suponiendo que la pieza esté correctamente colocada y dispuesta para la impresión, necesitaremos seleccionar la calidad de dicha impresión.

Disponemos de varias preselecciones, pero siempre podremos variar a nuestro gusto cada uno de los parámetros. Es necesario recalcar que dependiendo no solo del tipo de plástico que usemos sino incluso de la marca, los valores de temperatura del plato y el cabezal pueden variar. Así que muchas veces es necesario realizar algunas pruebas para ir viendo los ajustes óptimos en cada caso.

Mister Ultimaker Cura
Mister en Ultimaker Cura

Una vez tenemos claro que tenemos ajustados todos los parámetros, pulsaremos Slice para generar el fichero y poder ver en la pantalla el patrón de impresión que va a realizar nuestra Impresora 3d. En este momento podremos detectar si hemos cometido algún fallo a la hora de colocar nuestra pieza.

Soportes para piezas en Impresoras 3d

Por ejemplo, en este caso la disposición que vemos arriba no es la más óptima. Y os preguntaréis, ¿Y eso por qué? Pues porque hay que pensar que aunque la impresora 3D es una maravilla de la tecnología, todavía no son capaces de imprimir en el aire. Es decir, necesitan siempre ir depositando el plástico fundido sobre una superficie existente.

En el caso de arriba, por ejemplo, lo podríamos solventar simplemente apoyando la pieza sobre la parte más grande desde donde el resto de piezas dispondrán de un apoyo.

Rotate Design Ultimate Cura
Rotación en Ultimaker Cura

En este caso, como podéis observar es sencilla la solución, pero habrá otro modelos de piezas en las que esta forma no sea posible de realizar. Para ello tendremos que configurar para que el software genere los apoyos necesarios para que las secciones de nuestra pieza que quedan en el aire dispongan de sus soportes.

Support Ultimate Cura
Soportes en Ultimaker Cura

Como podéis ver en la pantalla de arriba. El tornillo necesita que se generen los apoyos resaltados en azul, para que cuando llegue a la sección amarilla, la Impresora 3d disponga de una superficie donde poder depositar el plástico fundido. Esto se gestionar todo sobre la sección de Support. Aunque normalmente no es necesario, a veces, es imperativo que nosotros mismos añadamos los soportes de forma manual, cosa que también nos permite realizar Ultimaker Cura.

Con todos los preparativos listos, podremos grabar nuestro diseño a la tarjeta SD y llevarlo a nuestra impresora para comenzar con su impresión.

Conclusión de comprar Impresora 3d

Bueno, si habéis llegado hasta aquí ya tenéis una noción de por un lado, para que os puede servir el disponer de una Impresora 3d y por otro lado, todo el proceso desde la creación de la pieza hasta su impresión final. Además hay otra cosa que no he señalado, y es que la impresora necesita de un mantenimiento y ajustes constantes. Evidentemente, mientras mejor calidad tenga vuestra impresora será más inmune a dichos ajustes, pero no estará exenta de ellos.

El caso es que en mi opinión, que siempre me acabo yendo por las ramas, una Impresora 3d no es para todo el mundo.

Para poder sacarle partido, necesitamos tener unas pequeñas nociones de diseño asistido por ordenador y ser capaces de crear la pieza que tenemos en nuestra mente. E incluso después de todo ese ejercicio de creatividad, todo se nos puede ir al traste a la hora de trasladar nuestra idea a la figura real. Problemas de ajustes de tensiones de las correas de los ejes, apoyos no planeados correctamente, atasco del cabezal ,etc…

Es cierto, que cada vez mejoran más las Impresoras 3d y son más fáciles de usar y sobre todo menos propensas a fallos. Y que hay personas que solo las quieren para imprimir diseños que estén disponibles en la red para su descarga y nunca van a crear ellos mismo nada desde cero. En estos casos, hay que valorar muy bien el volumen de piezas que pensamos que podemos llegar a imprimir. Porque si este número no es muy grande, la impresión online puede ser nuestro perfecto aliado. Será un poco mas caro, pero nos quitamos todos los dolores de cabeza que puede ser a veces el proceso de impresión.

¿Y tu que piensas? ¿Te vas a comprar una Impresora 3D o por el contrario usaras los servicios de impresión online?

Deja tu parecer en los comentarios.

Y si después de esto te apetece algo de cacharreo, no dejes de leer este artículo.

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